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A spasso per Harlem

Qui c’era la prima sede del Cotton Club, dove Duke Ellington attirava folle da tutto il mondo, ma anche l’Apollo Theater, dove fece il suo debutto Ella Fitzegerald. Qui nacque il charleston, il bepop e il lindy hop. Qui Charlie Parker, Miles Davis e Thelonius Monk lanciarono la tradizione delle jam session e i ragazzi di strada iniziarono a ballare hip hop. Qui Malcolm X arringò le folle (e sempre qui venne ammazzato).

Sto parlando di Harlem, il quartiere più settentrionale di Manhattan, a New York, da sempre luogo simbolo della vita culturale dei neri d’America. Trascorrere una mezza giornata percorrendo a piedi le sue vie è un’esperienza che consiglio a tutti.

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Viaggiare è pericoloso? La lotta agli stereotipi

Si congratulano per la mia scelta, mi fanno mille apprezzamenti, vogliono sapere tutto del mio viaggio, conoscere gli aspetti più curiosi, ma prima o poi se ne escono con quella fatidica allusione che ormai ho imparato a riconoscere già prima che venga del tutto formulata: “Certo che stare tutti quei mesi in paesi così pericolosi..”.

Pericolosi? Nulla di più falso! Come vado ripetendo da quando sono tornata, io è qui in Italia che non mi sento sicura (con l’ansia crescente al pensiero dei ladri che hanno svaligiato le case dei vicini o la paura di attraversare una stazione la notte da sola), non di certo nel Sud-Est Asiatico. Eppure non li vedo convinti.

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Capodanno in giro per il mondo

E siamo a cinque. Cinque anni di fila che festeggio il Capodanno in giro per il mondo. Assuefazione? Abitudine? Diciamo che ci ho preso gusto.

Viaggiare durante il periodo natalizio non è una grande furbata visto che i prezzi sono sensibilmente più alti rispetto ad altri periodi dell’anno (è ufficialmente “alta stagione”), e purtroppo questa regola vale ovunque, ma in genere è il periodo in cui si possono sfruttare i giorni di ferie. Festeggiare all’estero, ogni anno in un posto diverso, è una cosa che personalmente mi fa sentire ancora più parte del mondo e un tutt’uno con i suoi abitanti, senza distinzione di colore o cultura.

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In nave tra Asia e Africa sulla scia di Vasco de Gama

Se si pensa a un viaggio in Africa immediatamente viene in mente l’aereo. Lunghi voli transcontinentali che portano al di là dell’Equatore, perdendo inesorabilmente l’ebbrezza di gustare il paesaggio che cambia davanti ai nostri occhi.

L’aereo la fa da padrone e non viene mai in mente che esistano anche delle alternative. La nave ad esempio.

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Il gospel in terra d’Africa: una messa cantata che non dimenticherò mai

Era una domenica mattina presto e noi ci stavamo spostando attraverso il Malawi meridionale, verso gli Zomba Plateau e le lo loro scenografiche montagne. Attraversando villaggi, curiosando tra mercati vivacissimi, incontrando gente sempre pronta a elargire sorrisi con una semplicità disarmante.

Il primo giorno dell’anno. La sera prima una cena tutta insieme e poi a letto presto, subito dopo la mezzanotte, perché il viaggio che ci aspettava era uno di quelli lunghi.

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