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Trekking in Laos: come organizzarsi

Se state pensando a un viaggio in Laos c’è una cosa prima di tutto che non dovete lasciare a casa: le scarpe da trekking. Con 21 aree nazionali protette, 49 gruppi etnici, oltre 650 le specie di uccelli e centinaia di mammiferi, il Laos custodisce alcuni degli ecosistemi più incontaminati di tutto il Sud-est asiatico.

In Laos è possibile partecipare a escursioni di trekking in diverse zone del paese, da nord a sud, anche dormendo presso le case degli abitanti dei villaggi, così contribuendo al sostentamento dell’economia locale.

Ecco una piccola guida con qualche informazione pratica per organizzare un trekking in Laos.

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Da Vientiane a Bangkok in treno

Per spostarsi dal Laos alla Thailandia e viceversa una delle porte di accesso più comode e facili da raggiungere è sicuramente Vientiane, la capitale laotiana, punto di partenza ottimale per un viaggio alla scoperta del Laos. Da lì è possibile raggiungere tutte le principali destinazioni del paese e spostarsi con facilità anche verso i paesi limitrofi, Thailandia in primis.

Il confine tra Laos e Thailandia è a pochi chilometri di distanza da Vientiane, e proprio da lì –  attraverso il Ponte dell’Amicizia sul fiume Mekong –  passa la gran parte dei viaggiatori che arrivano per la prima volta in Laos.

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Andare o non andare a Vang Vieng?

Gianni e Ivana, una coppia di blogger che ho incontrato a Chiang Mai, non avevano usato mezzi termini: “NON andare assolutamente a Vang Vieng: è terribile”. Anne, una ragazza olandese che ho conosciuto a Chiang Rai, invece mi aveva detto: “Devi andarci, è divertentissima”.

Di questa Vang Vieng finora ho sentito raccontare di tutto e di più: mi hanno raccontato dei suoi bellissimi paesaggi carsici, di una meravigliosa grotta e di uno specchio d’acqua talmente bello che viene chiamato Laguna Blu, ma anche di come negli ultimi anni sia diventata la capitale per eccellenza del tubing, ovvero ”l’arte” di stare sdraiati su un galleggiante e farsi trasportare dalla corrente del fiume mentre si trangugiano cocktail a profusione e sostanze non meglio identificate.

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Itinerario nel Laos del sud

La maggior parte dei viaggiatori arriva in Laos da Chiang Rai, valica il confine tra Chiang Khong e Huay-Xai, prende la barca per Luang Prabang, fa una capatina a Vientiane e magari si ferma anche a Vanvieng e poi torna in Thailandia. Al massimo fa una deviazione a nord, a Luang Namtha, per fare trekking tra i villaggi delle etnie del nord o tuttalpiù si concede qualche giorno di navigazione lungo il fiume Ou, tra Muang Khua e Nong Khiaw (comunque consigliatissima).

Stop. E il sud del Laos dove lo lasciamo?

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Meditazione vipassana: guida per principianti

Un monaco un giorno chiese al suo maestro: “Quale è l’insegnamento fondamentale del buddismo?”. Il maestro rispose: “L’attenzione”. Lo studente, non soddisfatto dalla risposta disse: “Non stavo chiedendo dell’attenzione, ma volevo sapere l’insegnamento essenziale del buddismo!”. Il maestro rispose: “Attenzione, attenzione, attenzione”. Quindi si può comprendere che l’essenza della pratica buddista va trovata nella parola attenzione.

Quando lessi che al Wat Sok Pa Luang il sabato pomeriggio era possibile fare meditazione vipassana con i monaci, mi dissi che non avrei mancato quell’appuntamento per nulla al mondo. Così inforcai la mia bici e mi diressi qualche chilometro fuori Vientiane, in questo grande tempio nel verde pronta a imparare e curiosa di sapere.

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